CoderDojo hervat ‘Dojo’s’ en leert kinderen gratis en spelenderwijs coderen

Redactie WINMAG Pro
CoderDojo Belgium, een non-profitorganisatie die jongeren in clubverband leert programmeren, gaat na een verplichte pauze door COVID-19 opnieuw live bijeenkomsten organiseren. Kinderen die hun eerste stappen in IT en codering willen zetten, kunnen zich vanaf nu weer gratis inschrijven voor de ateliers of ‘Dojo’s’. Het initiatief laat jongeren op een speelse manier coderen en kan hiervoor rekenen op de inzet van een grote groep enthousiaste vrijwilligers.

Leren coderen is in het digitale tijdperk bijna even belangrijk als leren lezen en schrijven. Het is dan ook de missie van CoderDojo om kinderen er zo snel mogelijk mee te laten kennismaken. De stichting ontstond in 2011 in Ierland en kreeg twee jaar later ook in België voet aan grond. Vandaag bestaan er in ons land zo’n 150 lokale clubs die Dojo’s organiseren. Dat zijn sessies van ongeveer drie uur waarin kinderen onder begeleiding van coaches aan leuke projecten werken. De begeleiders zijn vrijwilligers die affiniteit met IT hebben en hun kennis graag naar de volgende generaties willen overdragen.

“CoderDojo is een open beweging waarbij alle kinderen van 7 tot 18 jaar welkom zijn”, zegt Iny van Beuningen, Community Lead bij de organisatie. “Tijdens de Dojo’s gaan ze aan de slag met het beschikbare materiaal en ontwikkelen ze samen met de andere deelnemers creatieve dingen. Op het einde van de sessie mogen ze dan laten zien wat ze gemaakt hebben.” CoderDojo draait volgens Van Beuningen bovendien rond veel meer dan coderen. “Het plezier staat centraal tijdens de Dojo’s en leren ook andere skills zoals samenwerken, problemen oplossen en presenteren.”

Herstart na corona

De voorbije jaren is CoderDojo in België aanzienlijk gegroeid. In 2019 telde ons land ongeveer 150 verschillende clubs die samen goed waren voor meer dan 1.100 sessies. De organisatie bereikte dat jaar ruim 18.000 jongeren en mocht op de steun van zo’n 2.000 vrijwilligers rekenen.

Uiteraard strooide de pandemie begin 2020 roet in het eten en moest CoderDojo op zoek gaan naar alternatieven voor de fysieke bijeenkomsten. “We hebben veel online dingen gedaan die bij ons vaste format aansluiten. In april organiseerden we een virtuele editie van onze Coolest Projects, een soort minitechnologiebeurs waarbij kinderen hun creaties mogen presenteren. Een van de kinderen had bijvoorbeeld een ‘handenwassen’-robot gemaakt om ons te helpen in de strijd tegen corona. Het was heel fijn om hun creativiteit te zien”, zegt Iny van Beuningen.

Hoewel de organisatie zeker overweegt om digitale evenementen te blijven organiseren, kunnen ook de vertrouwde, fysieke Dojo’s eindelijk weer doorgaan. De komende maanden staan er in het hele land sessies op het programma, zodat ieder kind wel een Dojo in zijn of haar buurt kan vinden. Het complete overzicht staat op de CoderDojo-website, waar kinderen zich meteen kunnen inschrijven.

Ook voor meisjes

CoderDojo wil coderen na de pandemie nog breder toegankelijk maken. Met CoderDojo for All richten ze zich op kansarme kinderen die niet altijd over een eigen pc beschikken of net dat extra zetje in de rug nodig hebben om zich te interesseren voor coderen. De organisatie doet ook graag een warme oproep naar meisjes die willen leren coderen. “Net zoals in de STEM-richtingen op school zien we dat meer jongens dan meisjes zich inschrijven. We zetten ons dan ook in om meisjes te laten weten dat coderen zeker niet alleen voor jongens bedoeld is. Op 17 oktober organiseren we hiervoor zelfs een speciaal evenement: CoderDojo4Girlz”, zegt Van Beuningen.

De inspanningen van CoderDojo lijken intussen wel vruchten af te werpen. Het aandeel meisjes steeg van 18% in 2017 naar 26% in 2020. Bij de coaches is ongeveer één op vijf begeleiders een vrouw.

“Coderen is supercool. Iedereen zou gewoon eens naar een van onze clubs moeten komen om een fijne namiddag te ervaren. Bovendien is het in de huidige maatschappij erg belangrijk om al op jonge leeftijd de nodige digitale skills te ontwikkelen. Onze Dojo’s zijn daarom een uitstekende voorbereiding op de toekomst en we zorgen er daarbij ook voor dat ieder kind gelijke kansen krijgt”, besluit Iny van Beuningen.

afbeelding van Redactie WINMAG Pro

RedactieWINMAG Pro | Redacteur

Bekijk alle artikelen vanRedactie