Zo sla je een slaatje uit overheidsbudget

Interview: Jan Buis | Zo sla je een slaatje uit overheidsbudget

Geert van der Klugt
Onlangs stelde de EU 8.000 vouchers met elk een waarde van € 15.000,- beschikbaar voor de aankoop en installatie van de hardware die benodigd is voor een Wi-Fi-netwerk op een openbare plaats. De gelukkige ontvangers: Europese gemeenten. Dit initiatief, genaamd WiFi4EU, is topnieuws voor installateurs. De totale honingpot voorhanden bedraagt een indrukwekkende 120 miljoen euro, maar let wel: voordat je halsoverkop een tiental gemeenten platbelt met jouw aanbod, dien je rekening te houden met een aantal haken en ogen.

Ten eerste komt niet zomaar elke Wi-Fi-dienstverlener in aanmerking. ‘Elke gemeente die een WiFi4EU-voucher heeft bemachtigd, kan een installatiebedrijf kiezen vanuit de lijst met goedgekeurde partijen’, vertelt Jan Buis, Vice President BD bij LANCOM Systems. Hem spraken we, aangezien LANCOM Systems netwerkapparatuur fabriceert waarmee netwerken aan te leggen zijn die in aanmerking komen om deel uit te maken van het initiatief. Klinkt gecompliceerd, maar puntje bij paaltje is de hardware van LANCOM goedgekeurd om te gebruiken in opdrachten die gefinancierd worden met de toebedeelde vouchers. Niet elke dienstverlener kan dus vertrouwen op het vrijgestelde budget: gebruik van WiF4EU-conforme hardware is één van de voorwaarden.

‘WiFi4EU definieert twee lagen van actieve spelers binnen haar initiatief. De eerste laag zijn de gemeenten die gebruikmaken van de vouchers en de tweede zijn de installatiebedrijven die in staat zijn de gevraagde apparatuur professioneel te installeren. Deze installatiebedrijven zijn niet verantwoordelijk voor het actieve beheer op afstand. Het installatiebedrijf moet werken volgens de duidelijke richtlijnen van WiFi4EU. Bij afwijking ervan zal WiFi4EU niet tot uitbetaling overgaan.’

Bitterzoet

De door Buis genoemde lijst is te vinden via de link aan het einde van dit artikel. Op die pagina kan je je tevens registreren, waarna je in aanmerking komt om gekozen te worden door een van de budgethouders. Op de redactie liet de berichtgeving rondom WifI4EU aanvankelijk een wat bitterzoete nasmaak achter. Dat heeft alles te maken met het feit dat er 120 miljoen euro wordt vrijgesteld door ietwat anonieme beleidsmakers. 120 miljoen euro, afkomst onduidelijk, maar ogenschijnlijk te besteden op basis van door politici gestelde voorwaarden. De waarheid, vervolgt Buis, is genuanceerder.

Marktleiders en branche-experts, waaronder LANCOM, speelden een centrale rol bij het bepalen van de richtlijnen voor het uitvoeren van WiFi4EU-opdrachten. ‘De EU-beleidsmakers rondom het WiFi4EU-initiatief hebben vanaf de eerste dag de branche betrokken. Recent was ik bij het Wi-Fi NOW-evenement in Londen waar ik me realiseerde dat het precies drie jaar geleden was dat ik mijn eerste gesprekken had met de beleidsmakers. Vanuit LANCOM hebben wij meegeholpen om vijf verschillende landen (waaronder onze thuismarkt Duitsland) in kaart te brengen. Op basis van deze samenwerking werd duidelijk wat een gemeente zou kunnen bewerkstelligen voor een voucher ter waarde van € 15.000,-, waaruit tot slot de basiseisen voor installateurs zijn ontstaan.’

‘In alle voorbereidende gesprekken die wij met de WiFi4EU-beleidsmakers hebben gevoerd kwam duidelijk naar voren dat men zich bewust was van de beveiligingsrisico’s. Dit uit zich in de gestelde eisen ten opzichte van encryptie en portals. Voor een buitenstaander springen vooral de vouchers in het oog, maar WiFi4EU is reeds met een uitschrijving begonnen die de authenticatie van de netwerkgebruikers gaat opzetten. Hierdoor zal eenvoudige roaming tussen de WiFi4EU locaties kunnen plaatsvinden.’

LANCOM voorziet onder andere de Keukenhof van netwerkbenodigdheden. 

Verdeeldheid

‘Er heerst verdeeldheid over of het WiFi4EU-initatief – en daarmee netwerkverbondenheid in het algeheel – wel of niet belangrijk is voor inwoners van de EU. We zien dat in Nederland relatief veel mensen het initiatief met argusogen bekijken. Dit soort signalen krijgen we niet uit andere landen. Daar ontstaan juist lokale eigen initiatieven, zoals WiFi4PL (Polen) en WiFi4GR (Griekenland), die voortborduren op waar Europa mee is begonnen.’

‘De doelstelling van de Europees Commissie is het bevorderen van de digitalisering. En om vooral die gebieden te ondersteunen waar nog geen infrastructuur ligt of deze moeilijk te bereiken is. Aangezien we in Nederland minder van dit soort gebieden hebben, is er ook minder draagkracht. Toch zijn er ook in Nederland nog plaatsen te vinden waar een draadloos netwerk van toegevoegde waarde is. Daarom moeten vooral Nederlandse gemeentes die zich hebben ingeschreven zich afvragen of andere gemeentes er niet meer baat bij hebben. Want hierin is WiFi4EU strikt: wie het eerst komt, wie het eerst maalt.’

Over Jan Buis en LANCOM

LANCOM Systems is een Europese fabrikant van netwerk- en securityoplossingen. Het bedrijf is in 2002 opgericht en heeft zijn hoofdkantoor in Würselen bij Aken. Sinds de zomer van 2018 is het bedrijf een zelfstandige dochteronderneming binnen de in München gevestigde technologiegroep Rohde & Schwarz. Het portfolio bevat hardware, virtuele netwerkcomponenten en cloud-gebaseerd software-defined networking (SDN).

Jan Buis is als Vice President Business Development de drijvende kracht achter het creëren van nieuwe groeimogelijkheden. Met zijn bijna 30 jaar ervaring in de ICT-sector dient hij zich met regelmaat aan als consultant voor overheidsinitiatieven, zowel in Nederland en Duitsland als de overkoepelende EU.

afbeelding van Geert van der Klugt

Geert van der Klugt | Redacteur

Bekijk alle artikelen van Geert