Amerikaanse overheid wil ‘supercookies’ aanpakken

Drie Democratische senatoren in de Verenigde Staten hebben de FCC en FTC gevraagd een onderzoek in te stellen naar het gebruik van zogenoemde ‘supercookies’ door smartphonegigant Verizon.

De drie senatoren schreven een brief aan Lowell McAdam, de CEO van Verizon, waarin zij hun zorgen uitten over de rapporten dat advertentieaanbieder Turn gebruik zou hebben gemaakt van Verizon’s ‘supercookies’ om data te verzamelen voor gerichte advertenties.

Cookies

Normale cookies zijn stukjes tekst die op je device worden opgeslagen door je browser waarin informatie te vinden is over de websites die je hebt bezocht, hoe lang je je op een website bevond en waar je bijvoorbeeld naar zocht. Deze cookies kun je gemakkelijk verwijderen om te voorkomen dat je te lang wordt gevolgd. De genoemde ‘supercookies’ zijn strikt genomen geen cookies. Het gaat om local shared objects in Flash en html5. Deze worden niet verwijderd wanneer een gebruiker zijn cookies verwijdert, want hiermee wordt de lokale opslag van Flash en html5 niet geleegd. Hierdoor kunnen adverteerders de gebruikers alsnog herkennen en de cookie weer terugplaatsen.

Nieuwe wetgeving

Inmiddels is Turn gestopt met het gebruiken van de ‘supercookies’ om informatie te verzamelen van abonnees van Verizon. Verizon zelf heeft laten weten dat ze hun klanten de mogelijkheid gaat bieden om ‘supercookies’ uit te zetten, maar de wetgevers maken zich nog altijd zorgen over de toepassingen van deze cookies en overwegen nieuwe wetgeving te maken om het gebruik van deze cookies tegen te gaan. Ondertussen vragen ze dus aan de FCC en FTC om te kijken of het gebruik van ‘supercookies’ wetgeving overtreedt.

Telecommunicatiewet

De permanente cookies worden in de VS gebruikt door AT&T en Verizon, maar AT&T stopte al in november met het gebruik hiervan. Toch duiken er telkens weer berichten op dat de ‘supercookies’ nog altijd worden gebruikt om informatie over de internetgeschiedenis van miljoenen Verizon-klanten te verzamelen. In Nederland is het gebruik van 'supercookies' al in 2011 aan banden gelegd. Hoewel het technisch gezien geen cookies zijn, vallen ze toch onder de Nederlandse telecommunicatiewet.