SAP TechEd && d-code: IT in 2020

Ondanks dat een echte vooruitblik naar het jaar 2020 bijna onmogelijk is, probeerde SAP's Chief Technology Officer Irfan Khan toch een paar onderbouwde uitspraken te doen over de staat van de IT over vijf jaar.

Vijf jaar, in IT-termen zouden het er net zo goed honderd kunnen zijn. Geen markt is zo in beweging als de markt voor IT-oplossingen, de ontwikkelingen volgen elkaar in razend tempo op. Moore's wet over technologische vooruitgang is volgens Khan nog altijd van toepassing op IT, iedere twee jaar verdubbeld de rekenkracht en halveren de kosten van productie. Binnen een tijdsbestek van tien jaar zijn zaken die we rond het millennium nog normaal vonden vervangen voor digitale oplossingen.

Vervangen

'Wie ontvangt er nog wel eens een brief? Ik krijg namelijk alleen maar reclamefolders en andere troep in m'n brievenbus,' lacht Khan. 'Geen wonder dat de traditionele brievenbus in mijn thuisstad Londen bijna uit het straatbeeld is verdwenen. Net zoals de telefooncel.' Hij laat een lijst met producten zien die allemaal zijn vervangen door 'bits'. 'In Londen legden taxichauffeurs in opleiding een van de moeilijkste testen ter wereld af, de zogenoemde 'Knowledge'. Deze chauffeurs zijn verplicht om elk steegje, straatje en achteromweggetje in de stad uit hun hoofd te kennen. Die kennis wordt nu langzaam vervangen door digitale navigatie, hoewel veel chauffeurs nog altijd prat gaan op hun kennis van het Londense wegennet.'

Ook bedrijven worden vervangen door nieuwe, jonge bedrijven die de voor deze tijd geschikte businessmodellen omarmen. 'De drijvende krachten achter de huidige technologie zijn de cloud, big data en het Internet of Things. Mobiel nemen we niet eens meer mee in de berekening, omdat praktisch iedereen er eentje heeft,' aldus Khan. 'We schatten dat er in 2020 voor iedere vier personen op aarde een mobiele hotspot is.'

Cloud

De enorme investering in de cloud wordt nog maar eens benadrukt door de cijfers, die overigens lang niet allemaal publiek verkrijgbaar zijn. Zo heeft Amazon rond de 880 miljoen dollar in datacenter technologie geïnvesteerd, Microsoft ongeveer 1,8 miljard. Google maakt deze cijfers niet bekend, maar Randall Munroe, bekend van de slimme webcomic XKCD en zijn TED-talks, wist boven water te krijgen dat Google maar liefst 2,35 miljard dollar in datacentertechnologie zou hebben gestoken.

Een deel van het probleem dat we gaan krijgen in 2020 is de grote verscheidenheid aan oplossingen, zowel in de cloud als daarbuiten. Iets dat SAP volgens Khan hoopt op te lossen met hun HANA-platform: 'Hoe minder complex ons huidige landschap is, hoe minder problemen we tegen gaan komen in 2020.' Volgens Khan zit de toekomst in gestandaardiseerde applicaties vanuit een enkele oplossing, waarbinnen heel veel mogelijkheden zijn.

Internet of Things

Ook het Internet of Things, langzaam evoluerend naar het Internet of Everything, zal nieuwe uitdagingen met zich meebrengen. In 2020 zijn er volgens Khan maar liefst vijftig miljard objecten verbonden met het web. Niet alleen smartphones, maar ook auto's, alarmsystemen en je koelkast. Het vorige probleem dat hieromtrent moest worden opgelost was het tekort aan ip-adressen. Dit op met de IPv6 standaard opgelost, waarmee we in één klap van 4,5 miljard beschikbare objecten naar tientallen miljarden gaan.

'Vaak wordt me gevraagd: wat is het verschil tussen big data en het Internet of Things? Het Internet of Things is de basis waaruit big data kan opereren. Het lastige van het Internet of Things is hoe voeg je er waarde aan toe? Dat zijn we nu aan het doen met onze analytische tools. De waarde van big data is analyse en de platformen die we hieromheen kunnen bouwen.'

Big data

Met uitgebreide analyse en connected objecten kunnen straks problemen worden voorkomen voordat ze ontstaan. 'Kijk naar de samenwerking die we aan zijn gegaan met Volkswagen en Shell. Hoe vaak gaat er geen lampje branden in je auto dat je service nodig hebt, maar je geen idee hebt wat er mis is? Op een gegeven moment krijg je bijna het idee dat dat lampje op gezette tijden aangaat, zodat je maar langsgaat bij de garage en die ook nog wat geld kunnen verdienen. Als je echter een realtime readout ziet waarop te lezen is hoe je remblokken ervoor staan heb je een goed idee wat er mogelijk mis is.'

Ook het privacyaspect zal de komende jaren veranderen volgens Khan. 'We zien een opkomst van wat we data-ethiek noemen. De basis hiervan wordt nu onderwezen op scholen. Het is belangrijk dat we strakke regels opstellen over waar we data wel en niet voor mogen en kunnen gebruiken. Het is een lastig onderwerp. We moeten ons realiseren dat dit soort problemen gelijktijdig ontwikkelen met de technische vooruitgang en we de oplossingen dus ter plekke moeten verzinnen en toepassen.'